Microsoft Corporation — одна из крупнейших транснациональных компаний по производству программного обеспечения для различного рода вычислительной техники — персональных компьютеров, игровых приставок, КПК, мобильных телефонов и прочего. Является разработчиком наиболее широко распространённой на данный момент в мире программной платформы — семейства операционных систем Windows (по-русски – «окна»). Подразделения компании также производят средства разработки и комплекты серверных программ, игры, семейство игровых консолей Xbox и аксессуары для персональных компьютеров (клавиатуры, компьютерные мыши и т. д.)

История Microsoft

Корпорация Microsoft была основана Биллом Гейтсом и Полом Алленом 4 апреля 1975 года. Друзья-студенты разработали для персонального компьютера  интерпретатор языка Basic, после чего было подписано лицензионное соглашение с компанией-производителем этого компьютера, Micro Instrumentation and Telemetry Systems, об использовании Basic в составе ПО для Altair.

В том же году Билл Гейтс в письме к Аллену предложил название для их компании — MICROcomputer SOFTware («программное обеспечение для микрокомпьютеров»). Свой первый год новая компания, в которой работало три человека, закончила с оборотом $16 005 (для сравнения: в 2000 году  доходы корпорации составили 25,3 млрд долларов, а прибыль — более 7,3 млрд).

До начала 1980-х годов корпорация занималась созданием интерпретаторов языков программирования для различных персональных компьютеров.

К началу 1978 года в штате Microsoft состояли всего 9 человек. В то время  Гейтс и Аллен перераспределили роли в компании: первый стал президентом (оставшись генеральным директором), а второй - исполнительным вице-президентом.

В 1980 году партнером в компании стал Стив Баллмер.

В 1981 году Microsoft выпустила операционную систему MS-DOS и предложила ее компании IBM.

Под руководством Баллмера, коммерческого директора компании, Microsoft была преобразована в корпорацию Microsoft Inc.

В 1983 году Аллен из-за болезни был вынужден отстраниться от активного руководства компанией и покинул ее, продав свои акции по $10 за штуку. Эта сделка в итоге сделала его одним из самых богатых людей в мире: в 2011 году он занимал 57-е место в списке журнала Forbes с капиталом в $13,2 млрд.

В 1985 году Microsoft выпустила первую версию операционной системы Windows: это была надстройка над MS-DOS с графическим интерфейсом и возможностью работать в нескольких приложениях одновременно.

Выпуск в 1995 году Windows 95 окончательно утвердил доминирование Microsoft на рынке операционных систем, а компоновка графического интерфейса с кнопкой пуска и панелью активных приложений с небольшими изменениями оставалась в последующих версиях Windows. В первые две недели выпуска Windows 95 было продано 7 миллионов копий. Но вызовом Microsoft стала растущая популярность интернета: браузер Netscape смог захватить первенство на новом рынке.

В 1994 году Microsoft приобрела лицензию на браузер Spyglass Mosaic и вскоре выпустила собственный браузер под названием Internet Explorer. В новую операционную систему Windows 98 Internet Explorer был уже встроен. Это помогло компании захватить лидерство в гонке браузеров.

К концу 1990-х годов прибыль Microsoft составляла около 20 миллиардов долларов США, а Гейтс получил звание самого богатого человека мира.

В 1998 году Баллмер стал президентом Microsoft.

В 2000 году Гейтс уступил ему и пост генерального директора компании, назначив себя главным архитектором программного обеспечения Microsoft.

В 2001 году Microsoft выпустила Windows XP - первую несерверную версию операционной системы на основе Windows NT. Эта система около 8 лет держала первое место по распространенности в мире. По состоянию на 2006 год было продано более 400 миллионов ее копий.

В 2006 году Гейтс покинул пост главного архитектора программного обеспечения Microsoft (вместо него им стал Рэй Оззи) и заявил, что хочет через два года отстраниться от активного руководства компанией.

27 июня 2008 года он покинул пост генерального директора компании и решил принимать участие лишь в некоторых проектах в качестве неисполнительного председателя совета директоров корпорации.

Во второй половине 2000-х годов Microsoft выпустила операционные системы Windows Vista и Windows 7.

До 2011 года крупнейшей сделкой по поглощению других компаний была покупка Microsoft корпорации aQuantive, занимавшейся интернет-рекламой (сделка была закрыта в августе 2007 года, её общая сумма составила $6,333 млрд).

В 2008 году Microsoft пыталась купить за $48 млрд Yahoo!, но в связи с противодействием её акционеров сделка не состоялась.

В 2010 году корпорация оставалась монополистом в области операционных систем: на долю всех версий Windows приходилось более 90 процентов рынка, причем на компьютерах больше половины пользователей в мире стояла Windows XP.

В 2010 году Microsoft оценивалась на рынке в 209 миллиардов долларов США, а доходы компании составляли свыше 60 миллиардов долларов. По капитализации Microsoft занимала второе место среди компьютерных компаний, уступая лидерство Apple.

В мае 2011 года «Майкрософт» объявила о покупке компании Skype за $8,5 млрд., количество абонентов которой превышает 660 миллионов человек. Корпорация подала патентную заявку на тайный перехват разговоров в Skype без ведома пользователей и запись звонков, что может посодействовать правоохранительным органам в ведении расследований.

Ожидается, что на базе Skype Limited будет создано подразделение Microsoft Skype Division, причём нынешний директор Skype Тони Бейтс останется его руководителем.

Руководство компании

Акции Microsoft распределены следующим образом: Биллу Гейтсу принадлежит 7,55 %, Стиву Баллмеру — 4,66 %, на других менеджеров корпорации приходится менее процента, остальные ценные бумаги находятся в свободном обращении на бирже NASDAQ: MSFT. Рыночная капитализация компании на май 2010 года составляла $247,23 млрд.
С 2008 года генеральным директором компании Стив Баллмер, а Билл Гейтс является неисполнительным председателем совета директоров компании.

Сейчас 55-летний Стив Баллмер является одним из богатейших людей планеты. По данным Forbes, он находится на 46-м месте в списке миллиардеров с капиталом в $14,5 миллиарда.

Однако не так давно Стив Баллмер лишился части годового бонуса из-за снижения продаж смартфонов Microsoft Kin на базе ОС Windows 7. В предыдущие два года его бонусы также урезались: в 2009-2010 финансовом году - из-за неудачи со смартфонами Microsoft Kin и проигрыше на рынке планшетов, а в 2008-2009 финансовом году - в результате падения выручки компании (впервые за 23 года).

Но несмотря на это, совет директоров Microsoft придерживается мнения, что Баллмер играет важную роль в компании и даже считает его работу «недостаточно оплачиваемой».

Критика

Internet Explorer появился позже, чем аналогичные продукты конкурентов (например, Netscape Navigator). Тем не менее, Microsoft активно вытесняла сторонние браузеры, встраивая в свой Internet Explorer закрытые технологии, которые больше нигде не поддерживались - например, ActiveX, специфические функции Javascript и др. Также Internet Explorer вплоть до версии 7.0 обладал недокументированными особенностями реализации, которые приводили к сложностям в подгонке верстальщиками кода разметки страниц под IE. Это привело к тому, что создателям сайтов приходилось обеспечивать корректную работу своих сайтов в IE даже в ущерб корректности работы в других браузерах.

В настоящее время еще существуют сайты, работающие только в Internet Explorer.

В январе 2009 года Еврокомиссия предъявила корпорации Microsoft обвинения в нарушении антимонопольного законодательства. Еврокомиссия посчитала, что Microsoft нарушает закон о конкуренции, поставляя операционную систему Windows вместе со встроенным в нее браузером Internet Explorer. По мнению представителей комиссии, это нарушает конкуренцию среди создателей интернет-браузеров, мешает усовершенствованию программного обеспечения и значительно сужает выбор пользователя.

Источник фото: globallookpress.com

Благотворительность

Microsoft финансирует несколько государственных политических институтов, в частности American Enterprise Institute, Cato Institute, Центр стратегических и международных исследований и фонд «Наследие». В разных странах мира, в том числе в России, действует программа Microsoft Software Donation, направленная, по данным официального сайта компании, на бесплатное предоставление программного обеспечения неправительственным организациям.

С января 2008 года совместно с компанией Dell проводится благотворительный проект, направленный на борьбу с ВИЧ в странах Африки. В связи с этим была выпущена версия ноутбука XPS, с продажи которого перечисляется по 50 долларов в специальный Фонд борьбы с опасным заболеванием.

Работа Microsoft в настоящее время

Штаб-квартира компании находится в городе Редмонд.

Продукция Microsoft продаётся более чем в 80 странах мира, программы переведены более чем на 45 языков.

В результате приобретения перспективных компаний - разработчиков ПО Navision, Solomon, Great Plains в ассортименте Microsoft появилось новое крупное направление Microsoft Dynamics (ранее называлось Microsoft Business Solutions). Так, в России представлены три решения этого направления: ERP-системы Axapta, Navision и система управления отношениями — Microsoft Dynamics CRM.

В 2010 году штат компании насчитывал 89 000 постоянных сотрудников.

Выручка корпорации в 2010 финансовом году была $62,5 млрд, операционная прибыль — $24,1 млрд, чистая прибыль — $18,8 млрд.

Подразделения в компании Microsoft

Подразделение платформенных продуктов и услуг. Производит главное детище компании — семейство операционных систем Windows.

Бизнес-подразделение. Главной задачей этого подразделения является разработка финансовых и бизнес-приложений для различных компаний. Оно выпускает Microsoft Office — линейку офисных приложений компании.
Подразделение развлечений и устройств. Microsoft постоянно продвигает бренд Windows на другие рынки. Примерами этого продвижения могут служить Windows CE для КПК и создание смартфонов под управлением ОС Windows Mobile.

Бизнес-культура Microsoft построена вокруг разработчиков. Каждый год тратится огромное количество денег и времени на рекрутинг молодых разработчиков ПО, обученных в университетах, и содержание их в компании. Разработчики принимают ключевые решения на всех уровнях.

В то же время, как и в любой крупной компании, сотрудникам предъявляются определенные требования, касающиеся внутренней политики фирмы, а также конфиденциальной информации.

Так, в 2011 году менеджер одного из проектов был уволен за излишнюю разговорчивость: он рассказал в сети микроблогов Twitter о готовящемся к выпуску смартфоне Nokia, работающем под управлением Windows Phone.

В компании не обошлось и без злоумышленника. В начале того же года были раскрыты настоящие махинации одного из программистов Microsoft, который  в течение года списывал средства фирмы на свои личные нужды: с апреля по ноябрь прошлого года он потратил более 515 тысяч долларов, принадлежащих компании, на свои собственные нужды.

Между тем, 14-летний школьник из Дублина, взломавший игру Call of Duty: Modern Warfare 2 для консоли Xbox, напротив, получил предложение от корпорации Microsoft о трудоустройстве. Ирландский подросток сумел обойти защиту популярной онлайн-игры, получив доступ к информации о 77 млн игроках по всему миру. Теперь компания планирует работать с ним, «чтобы развить его талант для применения в законных целях». Возможно, молодой человек получит должность специалиста по безопасности и избежит судебного преследования.

Представительство Microsoft в России действует с ноября 1992 года (с июля 2004 года — ООО «Майкрософт Рус»). Компанией управляет совет директоров, состоящий из десяти человек. Эти десять человек избираются на ежегодном заседании акционеров.

В 2010 году в России открылся первый интернет-магазин Microsoft Store. В нем можно оформить заказ и приобрести электронные версии программ Microsoft, в том числе операционную систему Windows. Портал был открыт одним из международных партнёров компании — фирмой Arvato.

В том же году компания Microsoft решила оценить уровень пиратства в России. «Тайные покупатели», которые обошли 3 тысячи торговых точек в 75 городах России, выяснили, что пиратскую Windows зачастую устанавливают прямо в магазинах. Как оказалось, 22% продавцов в том или ином виде предлагают своим клиентам нелицензионное ПО, и еще 9% допускают предустановку пиратских программ на новые компьютеры.

Подводя итоги своей деятельности в стране за 2011 год, аналитики компании пришли к выводу, что  бизнес Microsoft в России рос вместе с рынком российского ПО, даже немного опережая его. «Российский ИТ-рынок в 2011 году показал уверенный рост, – сообщил Тимур Фарукшин, директор по консалтингу компании IDC. – По нашим предварительным оценкам, в целом рынок вырос на 19,7%, а рынок программного обеспечения - более чем на 22%. По нашим данным, темп роста бизнеса Microsoft соответствовал росту рынка ПО в целом».

«За прошедший год Microsoft достигла отличных результатов. Нам удалось показать существенный рост по всем стратегическим направлениям развития нашего многогранного бизнеса. Мы рады отметить позитивное влияние, которое компания оказывает как на развитие бизнеса партнеров и повышение эффективности работы клиентов, так и на рост российской софтверной индустрии в целом», – подчеркнул Николай Прянишников, президент Microsoft в России.

Разработки и новинки от Microsoft

Пожалуй, одно из самых оригинальных игровых изобретений Microsoft - это устройство Kinect, которое раньше было известно под именем Natal. На прошедшей в 2010 году в Лос-Анджелесе выставке E3 компания представила сразу два геймерских продукта, которые сейчас являются хитами продаж: новую игровую приставку Xbox 360 и устройство Kinect.

Теперь чудо-устройство Kinect позволяет пользователю играть и коммуницировать с виртуальными персонажами без использования каких-либо контроллеров. Kinect сам отслеживает положение тела игрока в пространстве, распознает голосовые команды и реагирует на движение рук и ног. Для этого в системе используется специальная камера, датчик перемещения и микрофон. Похожая игровая технология есть и у Sony – игровая приставка Sony Move, которая в определенной степени конкурирует с Xbox Kinect.

Не так давно Microsoft анонсировала и версию контроллера Kinect для Windows, который будет несколько отличаться от версии для игровой консоли Xbox 360.

Компания также запланировала продажи ноутбуков со встроенным сенсором Kinect (возможно, это будут устройства, подобные нетбукам Asus под управлением Windows 8). Сенсорные датчики, распознающие движения пользователя, будут располагаться там, где у ноутбуков обычно находится встроенная веб-камера. А контроллер Kinect позволит пользователю управлять компьютером или игровой приставкой с помощью голоса и телодвижений.

Что касается планшетов, то Microsoft может стать в этом отношении неконкурентоспособной. По данным источников в индустрии, цены на такие устройства, как Windows-планшеты с процессорами Intel Atom, работающие под управлением операционной системы 8, будут в диапазоне от 599 до 899 долларов, и снижения их не предвидится. Поэтому Intel и Microsoft рискуют  потерять часть покупателей и вряд ли смогут получить весомую долю рынка, основная часть которого принадлежит Apple iPad. Похожая ситуация была и с планшетниками  под управлением Android, стоимость которых на $100-300 превышала базовую стоимость планшета Apple.

В то же время Microsoft не забывает и о пользователях с невысоким доходом, которые не могут себе позволить подобные дорогие устройства. Корпорация «придумала» компьютеры, цена которых рассчитана на студентов и семьи с низким доходом. По мнению компании, дешевые компьютеры будут стоить 250 долларов. Их производство начнется в 2012 году. Уже известно, что эти компьютеры будут с полным программным пакетом – в частности MS Office, некими приложениями для доступа к цифровой литературе, а также обучающим программным обеспечением и недорогим контрактом на доступ в Интернет.

Microsoft является участником программы «Connect to Compete», в рамках которой компании предоставляют пользователям удешевленные или бесплатные версии своей продукции, а также могут выделять для них дешевый доступ в Интернет.

В 2010 году компьютерный гигант решил начать производство первых мобильных телефонов - моделей Kin One и Kin Two. Эти аппараты были ориентированы аудиторию, которая не представляет жизни без социальных сервисов в интернете – в основном на детей и молодежь.

Однако  аналитики еще тогда сдержанно комментировали перспективы Kin, поскольку они не являлись прямыми конкурентами iPhone или продуктов на базе Android, несмотря на вполне сдержанные цены. К тому же эти новые аппараты  базировались на собственной платформе, которая имеет мало общего с исходной Windows Phone, а по функциональности их во многом превосходили другие устройства.

Все это привело к тому, что продержаться на рынке телефоны Microsoft Kin смогли только полтора месяца - ровно через шесть недель после начала продаж компания Microsoft прекратила их производство. Причиной был низкий уровень продаж: по некоторым сведениям, Microsoft сумела реализовать всего 500 устройств (по другим данным - около 1000). Увеличению сбыта не помогло даже кардинальное снижение и без того невысоких цен: Kin One продавали за $30, вместо исходных $50, а Kin Two - за $50, вместо $100.

Потерпев неудачу с дебютными «подростковыми» телефонами, в начале 2011 года Microsoft решила начать сотрудничество с компанией Nokia по разработке смартфонов на базе мобильной операционной системы Windows Phone. В открытом письме, подписанном генеральными директорами двух компаний - Стефеном Элопом и Стивом Баллмером, говорится, что «Nokia будет заниматься стратегическим позиционированием Windows Phone». Microsoft в  свою очередь пообещала обеспечить смартфоны Nokia на Windows Phone новыми поисковыми возможностями. Все это вполне могло создать приоритетное место для Windows Phone среди других продуктов в данном классе, и составить конкуренцию похожим устройствам, например, смартфонам на платформе Google Android.

Летом того же года Microsoft запустила онлайновый сервис Office 365,оплачиваемый пользователями по модели абонентской платы, и объединяющий в себе офисный пакет, а также серверные продукты. Пакет рассчитывается на использование в различных компаниях как в малом бизнесе, так и в крупных корпорациях. Лицензию на «облачный» сервис Microsoft запланировал продавать в 40 странах.

В начале 2012 года компания сообщила, что теперь она позволяет устанавливать свою новую операционную систему Windows 8 на любые сертифицированные устройства с подходящими параметрами. Например, на планшеты, которые будут иметь разрешение дисплея устройства не менее 1366x768 пикселей, а также кнопки питания, блокировки поворота изображения, регулировки громкости и кнопки Windows. Кроме того, Windows-планшет должен иметь камеру, способную снимать в формате 720p, поддержку WLAN, Bluetooth 4.0 и USB 2.0, акселерометр, магнитометр и гироскоп.

В блоге разработчиков компании сообщалось, что в начале 2012 года устаревшие браузеры Internet Explorer, установленные на компьютерах пользователей, обновятся: операционные системы Windows XP, Vista и Windows 7 автоматически перейдут на новую версию. Первыми апдейт получат пользователи Бразилии и Австралии. В настоящее время Internet Explorer остается самым популярным браузером в мире - он установлен на 40,6% компьютеров.

Возможно, Microsoft скоро удивит нас еще одним оригинальным гаджетом: сейчас компания ведет разработки интерфейса, который позволяет пользователю управлять своими действиями на компьютере через прикосновения к собственному телу. Это устройство называется Skinput – с его помощью можно будет передавать команды компьютеру через прикосновение к человеческой руке. На бицепс человека устанавливается специальный датчик, который фиксирует либо акустические вибрации, либо электрические импульсы. Для анализа показаний датчика создается специальное программное обеспечение, которое  позволит отличить удары по ладони от ударов по предплечью и щелчка пальцами.

Сайт компании Microsoft: microsoft.com