Елена Яковлева 0 20978

Любовь по-родственному. Как Эдгар По женился на своей малолетней кузине

Все материалы сюжета Великие истории любви

Жизнь американского писателя Эдгара Аллана По была чередой скандалов, и самый громкий из них — любовь к 12-летней кузине.

Дагеротип По, сделанный 9 ноября 1848 года, и акварельный портрет Вирджинии По, написанный уже после её смерти.
Дагеротип По, сделанный 9 ноября 1848 года, и акварельный портрет Вирджинии По, написанный уже после её смерти. © / Commons.wikimedia.org

Льюис Кэрролл, Чарли Чаплин, Эдгар По — этих талантливых людей не раз обвиняли в порочной любви к юным девушкам, но их чувства были больше, чем страстью. В частности, любовь Эдгара По к 12-летней кузине Вирджинии Клемм стала смыслом его жизни. 16 мая 1836 года влюблённые поженились. АиФ.ru рассказывает историю непростых отношений известного американского писателя.

Элизабет Арнольд Хопкинс По — мать Эдгара По
Элизабет Арнольд Хопкинс По — мать Эдгара По. Источник: Commons.wikimedia.org

Наглый малый

В юности мать знаменитого писателя, овдовевшая английская актриса Элизабет Арнольд, отправилась в Америку в поисках счастья и встретила там своего второго мужа Дэвида По. Жизнь гастролирующих актёров была непростой и не приносила много дохода. Уже через год после рождения Эдгара отец покинул семью (ходили слухи, что Дэвид бросил жену, уличив её в измене, умер или попросту потерял память). После исчезновения мужа Элизабет оказалась в бедственном положении с тремя детьми на руках, а вскоре и сама умерла от чахотки.

Над осиротевшим мальчиком сжалилась бездетная жена зажиточного торговца из Ричмонда Джона Аллана, она взяла малыша на воспитание. В приёмной семье у Эдгара ни в чём не было ограничений: по первому зову ему покупали лучшую одежду, безделушки, книги и обеспечили блестящим образованием. Чрезмерная забота приёмных родителей привела к тому, что Эдгар всю жизнь вёл себя, как избалованный ребёнок, разбрасывался деньгами и не испытывал особой признательности к окружающим за их труд. Когда приходило время расплачиваться за многочисленные карточные долги, он всегда обращался к приёмному отцу, который с помощью денег, рекомендательных писем и связей не раз спасал ему жизнь. Тем не менее Эдгар никогда не ценил поддержку Джона, а когда тот в очередной раз, оскорбившись поведением взбалмошного сына, отказал ему в помощи, уехал жить в Балтимор к родной тёте, младшей сестре Дэвида По.

Святая тёща

Эдгару всю жизнь везло на благодетелей. Хотя овдовевшая миссис Клемм с трудом перебивалась на пенсию с двумя детьми на руках, она с радостью приютила своего племянника. На глазах у добродушной женщины Эдгар крутил роман с её младшей дочерью Вирджинией. И даже когда 26-летний Эдгар признался тётушке, что влюблён в её 12-летнюю дочь, миссис Клемм восприняла новость совершенно спокойно. Она хотела, чтобы её дети были счастливы, и дала согласие на брак, но только с одним условием: он и Вирджиния не вступят в интимные отношения, пока она не решит, что дочь готова к физической близости. Стоит заметить, избалованный Эдгар послушался тётю, а к своей жене-кузине всегда относился с большой нежностью, уважением и любовью.

Очень быстро Вирджиния и её мать стали для Эдгара самыми близкими друзьями. Они терпели его капризный характер, приступы пьянства и радовались каждому напечатанному произведению. Писатель Герви Аллен так изображал картину счастливых дней этой семьи: «Вечерами она пела ему, сидя у камина, а миссис Клемм занималась рукоделием; иногда он читал им глуховатым голосом, способным потревожить даже призраков, свои стихи или какой-нибудь жуткий рассказ, держа в руках испещрённую красивым и чётким почерком рукопись, свёрнутую в свиток, точно древний манускрипт».

Друзья Эдгара отмечали, что он буквально расцвёл после того, как поселился под одной крышей с женой. Писатель занимался образованием своей жены, давал ей уроки французского, также она обучалась пению, игре на фортепьяно и на арфе.

Дагеротип Эдгара Аллана По, сделанный за 4 месяца до смерти
Дагеротип Эдгара Аллана По, сделанный за 4 месяца до смерти. Фото: Commons.wikimedia.org

Плата за счастье

Несмотря на привязанность к жене, Эдгар оставался всё тем же повесой. Через несколько лет после свадьбы начались слухи о его романах, а вскоре Вирджиния серьёзно заболела. «С каждым новым обострением болезни я любил жену всё нежнее и всё отчаяннее держался за её жизнь. Но, будучи от природы человеком чувствительным и необычайно нервным, я временами впадал в безумие, сменявшееся долгими периодами ужасного просветления. В этих состояниях совершенной бессознательности я пил — один Господь знает, сколько и как часто», — признавался Эдгар своему другу в письмах.

Его пьянство ещё больше вредило здоровью Вирджинии, а также плачевно сказывалось на заработке. Со временем у семьи практически не осталось денег даже на лекарство. Писательница Гоув Никольс вспоминала об этом страшном периоде в жизни влюблённых: «На соломенном матраце не было чехла — только белоснежное покрывало и простыни. Погода стояла холодная, и больную сотрясал страшный озноб, которым обычно сопровождается чахоточная лихорадка. Она лежала, укутавшись в пальто мужа и прижав к груди большую пёструю кошку. Чудное животное, казалось, понимало, какую приносит пользу. Пальто и кошка только и давали тепло бедняжке, если не считать того, что муж согревал в ладонях её руки, а мать — ноги».

Два года без Вирджинии

Вирджиния умерла в 1847 году, а Эдгар пережил её всего на 2 года. Это время далось ему непросто: пил он всё больше, а работал всё меньше. К 1849 году Эдгар надумал жениться во второй раз (его избранницей стала юношеская любовь Сара Эльмира Ройстер). Однако до венца дело так и не дошло: официальная помолвка должна была последовать после возвращения Эдгара из небольшой поездки, но жених куда-то исчез.

Вечером 3 октября 1849 года давний друг Эдгара доктор Джозеф Снодграсс получил записку: «Около избирательного участка 4-го округа, что в таверне Райана, находится какой-то довольно потрёпанный джентльмен, известный как Эдгар А. По, и, похоже, находится в крайне бедственном положении, и он говорит, что знаком с вами, и я вас уверяю — он нуждается в немедленной помощи».

Помощь Эдгару оказали, но было уже поздно, 7 октября писатель скончался, практически не приходя в сознание. Он не помнил, что с ним произошло и как он оказался в городе.

Памятник на могиле Эдгара По в Балтиморе
Памятник на могиле Эдгара По в Балтиморе. Фото: Commons.wikimedia.org
Оставить комментарий
Вход
Комментарии (0)

  1. Пока никто не оставил здесь свой комментарий. Станьте первым.


Все комментарии Оставить свой комментарий

Актуальные вопросы

  1. Почему собаки не атакуют, если их не бояться?
  2. Можно ли пить алкоголь при гипертонии?
  3. Какие пять книг на английском языке названы лучшими за последние полвека?




Вы бы хотели, чтобы тарифы ОСАГО изменились?

Самое интересное в регионах