aif.ru counter

Гений в погоне за «живчиками». Как мир узнал, что такое сперматозоиды

Считается, что сперматозоиды открыл великий микроскопист Антоний ван Левенгук. Но изучение авторства этого открытия напоминает целый детектив с неожиданным финалом.

Портрет Антония ван Левенгука. Художник Ян Верколье.
Портрет Антония ван Левенгука. Художник Ян Верколье. © / Public Domain

Порой письма Левенгука пикантны, и некоторых могут шокировать. Но из истории науки слова не выкинешь. Левенгук, направляя свои научные наблюдения в Лондонское королевское общество, сопровождал их массой бытовых деталей и подробностей. Эти письма переводились на латынь или английский и печатались без изъянов в «Философских трудах» (Philosophical Transactions), издаваемых Королевским научным обществом. Такие документы из эпохи первоначального накопления научных знаний крайне интересны. Но знают о них лишь узкие специалисты, а в России они вообще никогда не публиковались.

Как Левенгук «живчиков» проглядел

Самоучка Левенгук, так и не получивший серьезного образования, но научившийся делать лучшие микроскопы, и обладавший научным мышлением, был самым ценным корреспондентом Лондонского королевского общества. В апреле 1674 г. ему прислали оттуда письмо, в котором просили сосредоточиться на микроскопии выделений нашего тела — поте, слюне, сперме и т.д.

Будучи протестантом кальвинистского толка, Левенгук не хотел заниматься этой грешной темой. Но отказаться было нельзя, и он без особой охоты провел такое исследование. Собрал свою сперму после секса с супругой (мастурбацию он считал недопустимым грехом), и изучил её под микроскопом. Он увидел какие-то маленькие неподвижные глобулы, которым не мог дать никакого объяснения. Как объект для исследования сперма показалась ему абсолютно неинтересной, и он отписал об этом в Лондон, закрыв тему для себя.

Работа над ошибками три года спустя

Но через три года Левегуку пришлось снова заняться этой темой. К нему пришел возбужденный Йохан Хэм, молодой студент Лейденского университета, изучавший философию и медицину. У него тоже был микроскоп, с помощью которого он разглядывал мух, вшей и прочие объекты, которыми тогда интересовались микроскописты, и он иногда посещал исследователя.

Что стало причиной визита? Хэм обнаружил в сперме больного гонореей анималькулей. Этот термин ввел Левенгук, и с латыни, его можно перевести как «маленькие животные», «живчики». Он так называл все живые подвижные объекты, включая и бактерий, которые видел в микроскоп. Хэм ошарашил великого микроскописта, рассказав, что у анималькулей есть хвосты, и что живут они не более 24 часов. А когда он пролечил больного скипидаром, в то время это было обычное средство от венерических болезней, их в сперме уже не было.

Левенгук посмотрел в микроскоп, и увидел, что молодой человек не врёт. В пытливом мозгу ученого стали сразу возникать вопросы. Кто эти анималькули? Не они ли вызывали венерическую болезнь? Может они образуются при разложении спермы? Есть ли они вообще в сперме здорового мужчины? Естественно, он вспомнил и свое исследование 3-летней давности, когда ничего подобного не увидел.

Микроскоп Левенгука с трёхсоткратным увеличением.
Микроскоп Левенгука с трёхсоткратным увеличением. Фото: Commons.wikimedia.org / Jeroen Rouwkema

Эпистолярный жанр

Проводив Хэма, Левенгук продолжил исследование. Вот как это происходило, если судить по письму в Королевское общество, которое он отправил в ноябре 1677 г. «Без греха, оскверняющего меня» и как можно скорее после супружеского соития он собрал сперму. «Быстрее, чем сердце успело ударить шесть раз», как Левенгук уже наблюдал в микроскопе вместо безжизненных глобул массу подвижных анималькулей. «Иногда больше чем тысяча их передвигалась в количестве материала размером с песчинку. [...] Эти анималькули были меньше чем частицы, которые придают красный цвет крови (эритроциты — прим. авт.) [...] Они двигались благодаря движению их хвостов как делают змеи или угри, плавающие в воде; но двигаясь в несколько более густом веществе, они должны были бы стегать хвостом по крайней мере 8 или 10 раз прежде, чем могли продвинуться малую толику».

При этом, Левенгук боялся, что его письмо могут посчитать непристойным. Прежний секретарь, просивший изучать сперму ранее, умер. И как к этому отнесется его приемник, Левенгук не знал. Поэтому, сделал следующую приписку: «Если Ваша Светлость решит, что эти наблюдения могут внушить отвращение или шокировать ученых, я искренне прошу Вашу Светлость расценить это как частное письмо, и пусть Ваша Светлость поступит, как считает целесообразным — издаст его или порвёт».

Но всё получилось иначе. «Ваша Светлость» лорд Броукнер оказался болен, письмо на рассмотрение передали известному ботанику Нехемии Грю, который тоже был микроскопистом. То ли из-за ревности, то ли из-за действительных сомнений, тот посоветовал Левенгуку провести дополнительные исследования.

Раздраженный, но уверенный в своих наблюдениях, Левенгук выполнил задание и честно исследовал сперму разных животных. К своему восхищению он нашел анималькулей в огромных количествах в сперме собак, кроликов и рыб. Обо всем этом он и написал в марте 1678 г. в Королевское общество. Прошло ещё долгих (и символичных) девять месяцев, прежде чем его письма в конце 1678 г. были изданы в «Философских трудах». Эта задержка сыграла роковую роль: сперматозоиды впервые в научном журнале были описаны не Левенгуком. Это случилось во Франции при весьма неожиданных обстоятельствах в августе 1678 года.

«Второй Ньютон» и скандал из-за сперматозоидов

Статья о сперматозоидах была впервые опубликована ровно 340 лет назад в «Journal des sçavans» («Журнал ученых»). Это был главный научный журнал в мире, издававшийся во Франции в эпоху Людовика XIV-го («Философские труды», в которые писал свои письма Левенгук, считались вторым научным журналом). Читали его не только ученые, но и публика. Журнал должен был прославлять деяния Короля-Солнца, покровительствовавшего ученым, которых со всего света привечали в Королевскую академию наук, предлагая условия, от которых они не могли отказаться. Самым заметным среди них был глава этой академии Христиан Гюйгенс — физик, математик и просто гений. На родине в Голландии его называют «вторым Ньютоном». И это справедливо. Вот он и был тем, кто впервые написал про сперматозоиды в научном журнале. Как это могло случиться, ведь Гюйгенс не занимался биологией?

Летом 1678 г. Гюйгенс после долгой отлучки приехал в Париж вместе с Николасом Хартсоекером, молодым голландским ученым, учившимся в Лейденском университете, занимавшимся оптикой и микроскопией. На такую карьеру его вдохновило посещение Левенгука. Он тоже стал делать свои микроскопы, внеся в них ряд новшеств, и о них говорили, что они очень хороши. С их помощью он наблюдал сперматозоиды в сперме собак и человека. Весной 1678 г. Хартсоекер написал Гюйгенсу письмо, в котором рассказывал о своих наблюдениях в том числе и о конструкции микроскопов. В частности, он писал и про сперматозоиды, что они «похожи на водяную крысу с маленькой выдающейся вперед мордочкой, плоской спиной, круглым животом и хвостом в 10-12 раз длиннее тела». Для наглядности был приведен очень упрощенный рисунок сперматозоида. Хартсоекер отмечал, что не видит различий между сперматозоидами человека и собаки.

После этого Гюйгенс сделал микроскопы по чертежам Хартсоекера, убедился, что сперматозоиды в них видно, и взял молодого 22-летнего ученого с собой в Париж. Там они на удивление членов Королевской академии наук продемонстрировали сперматозоиды собаки. Ученые мужи были поражены, новость облетела Париж со скоростью пожара, и об этом узнали даже простолюдины.

Портрет Христиана Гюйгенса. Художник Бернард Вайлант.
Портрет Христиана Гюйгенса. Художник Бернард Вайлант.

Научное шоу

Сразу после этого Гюйгенс настрочил в «Журнал ученых» статью про новые микроскопы, которые привез с собой, и про то, что в них видно. Сначала рассказал про бактерии, а потом про самое интересное для публики — про семенных «живчиков». Он их называл подвижными существами, которые, по его предположению, «родились в сперме, и присутствуют в ней в таких количествах, что она, кажется, полностью состоит из них».

«Все они, — продолжал Гюйгенс, — состоят из прозрачного вещества. Двигаются очень быстро, и внешне похожи на лягушек до того, как у них будут сформированы ноги (то есть, на головастиков, — Ред.). Это последнее открытие, которое впервые было сделано в Голландии, кажется, мне очень важно и должно заинтересовать тех, кто серьезно изучает размножение животных».

Хартсоекер возмутился, что его даже не упомянули, и быстро написал свою резкую статью в журнал. Гюйгенс её перехватил, и предложил мировое соглашение. Уже в следующем номере «Журналь дэ саван» вышла новая публикация, в которой отдавалось должное Хартсоекеру за его большой вклад в усовершенствование микроскопов, подробно описывались его новации, и в конце рассказывалось об открытии сперматозоидов в семенной жидкости петуха.

Эпилог

Но вот про Левенгука там не было ни слова. А ведь оба ученых были прекрасно осведомлены о его работах, и знали, что в изучении семенных живчиков он продвинулся дальше всех. Но вспомнить его в своих публикациях почему-то не пожелали. Хартсоекер пытался конкурировать в этой сфере с Левенгуком и дальше, но стать лидером у него не получилось.

Ученый самоучка Левенгук, в отличие от них, не скрыл, что первым сперматозоиды увидел студент Йохан Хэм, прибежавший к нему с этим открытием. Он подробно изложил все это в письме в Королевское общество. Никаких других открытий молодой человек не совершал, и его имя в истории больше нигде не встречается. Но формально первооткрывателем семенных живчиков является он — Йохан Хэм. Мы постфактум приписываем это открытие Левенгуку, и во многом это оправдано. Он продолжал разрабатывать эту тему всю свою жизнь, и очень много сделал для их изучения. А вот великий Гюйгенс в компании с Харстоекером оказались «выскочками». История все расставила по своим местам.


Оставить комментарий
Вход
Комментарии (1)
  1. Валерий Широков
    |
    06:19
    03.09.2018
    0
    +
    -
    Пожалуйста,объясните,как работает эта железяка под названием-"микроскоп Левенгука"?
Все комментарии Оставить свой комментарий

Актуальные вопросы

  1. Насколько опасны приложения по поиску человека по фото?
  2. Может ли привитый человек заболеть корью?
  3. Что за гиперзвуковая ракета «Циркон»?


Самое интересное в регионах
Роскачество
САМОЕ ИНТЕРЕСНОЕ В СОЦСЕТЯХ